The Mycenaeans and Italy: the archaeological and archaeometric ceramic evidence

The Mycenaeans and Italy: the archaeological and archaeometric ceramic evidence

A very significant development in recent decades in the archaeology of the later prehistory of Italy is the recognition of Aegean presence or influence in Italy from the 17th to the 11th century BC.

Italo-Mycenaean two-handled jar from Broglio di Trebisacce (Calabria)Three institutions have been collaborating in a long-standing project which is investigating the ceramic evidence for that phenomenon.

In Rome, the Istituto di Studi sulle Civiltà dell’Egeo e del Vicino Oriente (ICEVO) of the Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR) deals with the archaeological framework, providing (a) a gazetteer of sites (approximately one hundred in number) in Italy where Aegean-type pottery has been found, (b) the stylistic and chronological classification of this pottery and (c) the historical interpretation of the phenomenon. Drs. Lucia Vagnetti, Marco Bettelli and Lucia Alberti are undertaking these tasks.

At Glasgow and Modena the corresponding archaeometric work dealing with issues of origin and technology investigated with chemical, petrographic and other laboratory-based analyses has been carried out by Drs Richard Jones and Sara Levi.

The results of the project, which has received generous funding from Istituto di Studi sulle Civiltà dell’Egeo e del Vicino Oriente (ICEVO) and from Institute for Aegean Prehistory (INSTAP), are currently being prepared for publication as a monograph.

Istituto di studi sulle Civiltà dell'Egeo e del Vicino Oriente, Consiglio Nazionale delle Ricerche  Dipartimento di Scienze della Terra, University of Modena  Modena University  University of Glasgow 

Recent publications

Bettelli M. and Levi, S.T., 2003, Lo sviluppo delle produzioni ceramiche specializzate in Italia meridionale nell'età del bronzo in rapporto ai modelli egei e alla ceramica di impasto indigena, Atti XXXV IIPP, Firenze, 435-454.

Buxeda i Garrigos J., Jones R.E., Kilikoglou V., Levi S.T., Maniatis, Y., Mitchell J., Vagnetti L., Wardle K.A., Andreou S., 2003,  Technology Transfer at the Periphery of the Mycenaean World: The Cases of Mycenaean Pottery found in Central Macedonia (Greece) and the Plain of Sybaris (Italy), Archaeometry 45, 263-284.

Jones R.E. and Levi S.T., 2004, Nuove osservazioni archeometriche sulla ceramica italo-micenea di Casale Nuovo. In Lazio e Sabina 2, Ghini G. (ed.), Soprintendenza per i Beni Archeologici del Lazio, De Luca editori d’Arte, Roma: 210-212.

Jones R.E. and Levi S.T., 2004, Risultati preliminari delle analisi di ceramiche micenee dalla Sicilia sud-orientale, in La Rosa V., a cura di, I Simposio siracusano di preistoria siciliana in memoria di P. Orsi. Le presenze micenee nel territorio siracusano, Atti del convegno (Siracusa 15-16.12.2003), Padova: 171-185.

Alberti L. and Bettelli M., 2005, Contextual problems of Mycenaean pottery in Italy, in Laffineur R., Greco E. (eds.), Emporia. Aegeans in the central and eastern Mediterranean, Aegaeum 25, Liège, 547-557.

Levi S.T., Jones R.E., 2005, Analisi archeometriche delle ceramiche, in Martinelli M.C., a cura di, Il villaggio dell’età del Bronzo medio di Portella a Salina nelle Isole Eolie, Collana Origines, Firenze, 241-262.

Jones R.E., Levi S.T., Bettelli M.,  2005, Mycenaean pottery in the central Mediterranean: imports, imitations and derivatives, Laffineur R., Greco E. (eds.), Emporia. Aegeans in the central and eastern Mediterranean, Aegaeum 25, Liège, 539-545.

Bettelli M., Levi, S.T. Jones, R.E. and Vagnetti L., 2006, Le ceramiche micenee in area medio tirrenica: nuove prospettive, in Studi di Protostoria in onore di Renato Peroni, Firenze, 399-406.

Gorgoglione M., Jones R.E. and Levi S.T., 2006, Lo Scoglio del Tonno. La ceramica domestica di tipo egeo: produzioni locali e modelli egei, Atti XXXIX IIPP (Firenze, 25-27.11.2004), Vol. II, Firenze: 1129-1144.

Levi S.T., Sonnino M. and Jones R.E., 2006, Eppur si muove…Problematiche e risultati delle indagini sulla circolazione della ceramica dell’età del bronzo in Italia, Atti XXXIX IIPP (Firenze, 25-27.11.2004), Vol II, Firenze: 1093-1111.

Salzani, L., Vagnetti L., Jones R.E. and Levi S.T., 2006, Nuovi ritrovamenti di ceramiche di tipo egeo dall’area veronese: Lovara, Bovolone e Terranegra, Atti XXXIX IIPP, vol. II, 1145-1157.

Vagnetti L., Percossi E., Silvestrini M., Sabbatini T., Jones R.E. and Levi S.T., 2006, Ceramiche egeo-micenee dalle Marche: analisi archeometriche e in quadramento preliminare dei risultati, Atti XXXIX IIPP, vol. II, 1159-1172.

Vagnetti L., Jones R.E, Levi S.T. and Bettelli M., 2006, Circolazione a vasto raggio di ceramiche protostoriche: il caso della ceramica micenea. In La ceramica in Italia quando l’Italia non c’era, Atti della 8° Giornata di Archeometria della Ceramica (Vietri sul Mare, aprile 2004), Fabbri B., Gualtieri S., Romito M. (a cura di), Edipuglia, Bari.

Bettelli M., Jones, R.E., Levi, S.T. and Vagnetti, L. in press, Quando archeologia e archeometria non quagliano: riflessioni metodologiche sollevate dalla ceramica micenea in Italia, in La ceramica e il mare: il contributo dell’archeometria allo studio della circolazione dei prodotti nel mediterraneo, Atti della 12° Giornata di Giornata di Archeometria della Ceramica (Genova 10-11.4.2008).

Baraldi P., Bettelli M., Cupitò M., Jones R.E., Loenardi G. and Levi S.T., in press, Tra il mare e i firumi: nuovi frammenti micenei dalla pianura padana, in La ceramica e il mare: il contributo dell’archeometria allo studio della circolazione dei prodotti nel mediterraneo, Atti della 12° Giornata di Giornata di Archeometria della Ceramica (Genova 10-11.4.2008).

Fragnoli P., Paganelli E., Brunelli D., Levi S.T., Williams J. and Jones R.E, in press, The Aeolian archipelago: the inter-island pottery network, 37th International Symposium on Archaeometry (Siena 12-16.5.2008).

Bettelli M., in press, Interaction and acculturation. The Aegean and the Central Mediterranean in the Late Bronze Age, in Die Ursprünge Europas und der Orient – Kulturelle Beziehungen von der Späten Bronzezeit bis zur Frühen Eisenzeit (Erlangen, febbraio 2006).

Vagnetti, L., Jones R.E., Levi S.T., Bettelli M. and Alberti L., in press, Ceramiche egee e di tipo egeo lungo i versanti adriatico e ionico della penisola italiana: situazioni a confronto, in Proc. International Workshop “From the Aegean to the Adriatic: social organisations, modes of exchange and interaction in the Post-palatial times (12th – 11th c BC)” (Udine December 2006).